Pasar al contenido principal

Fabrican plástico biodegradable con almidón de yuca

Brasil Español

Aplicando ozono al almidón de yuca, un equipo de investigadores en Brasil ha logrado producir un tipo de plástico más resistente y biodegradable que puede usarse en varios tipos de empaque —incluyendo los que se usan para embalar productos alimenticios— o como bolsas de plástico.
 
El ozono (O3) cambia las propiedades moleculares del almidón de yuca, obteniéndose un bioplástico 30 por ciento más resistente que el hecho de almidón de papa, arroz o maíz. “Nuestras pruebas indican que esta nueva técnica puede generar un plástico biodegradable tan resistente como los plásticos hechos de petróleo”, refiere a SciDev.Net Carla Ivonne La Fuente Arias, ingeniera química de la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz de la Universidad de São Paulo.
 
Además, el ozono les ha permitido mejorar la transparencia del plástico hecho de yuca, asegura Arias, autora principal del estudio publicado en la revista científica International Journal of Biological Macromolecules. Aunque aún no se sabe exactamente el costo de producir el plástico biodegradable con la nueva técnica, Arias y su equipo ya han solicitado la patente para su invento. “Ahora estamos negociando con algunas empresas para decidir a cuál transferir esta tecnología”, señala a SciDev.Net. 

La fabricación de plástico primario en el siglo XXI es equivalente al volumen producido en los 50 años previos. En 2016, la producción llegó a 396 millones de toneladas. Las proyecciones indican que si el ritmo de producción no se detiene, para el 2030 el mundo tendrá que hacer frente a aproximadamente 550 millones de toneladas de este material.
 
“Es fundamental evitar que toda clase de residuos, biodegradables o no, lleguen al medio ambiente”, enfatiza Alexander Turra, biólogo del Instituto Oceanográfico de la Universidad de São Paulo. Para hacerlo, los gobiernos deberían invertir en reducir la desigualdad social, que implica la falta de saneamiento básico y sistemas ineficientes de recolección de basura, sumados a las bajas tasas de educación ambiental, todo lo cual contribuye a aumentar las tasas de contaminación en muchas regiones, concluye.


Fuente: SciDev.Net
Ir a la noticia