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Investigadores usan grandes cantidades de datos para mapear las respuestas al estrés en el maíz

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Los científicos de la Universidad Estatal de Iowa han completado un nuevo estudio que describe las vías genéticas en el trabajo cuando las plantas de maíz responden al estrés provocado por el calor, un paso que podría conducir a cultivos más capaces de resistir el estrés.

Los hallazgos, publicados como un documento de "biología a gran escala" en la revista académica The Plant Cell, mapean la respuesta al estrés detectada por el retículo endoplásmico, un orgánulo en las células de las plántulas de maíz. La investigación fue un estudio multinivel en el que los científicos analizaron conjuntos de datos masivos para explicar la expresión de decenas de miles de genes vegetales. El tamaño del estudio requirió un esfuerzo multiinstitucional que incluyó a científicos de Iowa State, Michigan State y la Universidad de Carolina del Norte, Wilmington.

Una mejor comprensión de cómo las plantas de maíz soportan el estrés puede ayudar a los fitomejoradores a producir cultivos que puedan tolerar mejor y seguir produciendo bajo condiciones estresantes, dijo Stephen Howell, profesor distinguido de genética, desarrollo y biología celular y autor principal del estudio.