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El nuevo Laboratorio de Innovación Feed the Future aprovechará los mejores investigadores de EE. UU. y la tecnología de fitomejoramiento para aumentar la seguridad alimentaria y aliviar la pobreza en los países en desarrollo

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La Universidad de Cornell liderará un nuevo programa de investigación de mejora de cultivos a nivel mundial para avanzar en las herramientas, tecnologías y métodos de mejoramiento de plantas destinados a entregar cultivos básicos que puedan aumentar los rendimientos, mejorar la nutrición y mostrar una mayor resistencia a plagas y enfermedades.

El establecimiento del Laboratorio de innovación para el mejoramiento de cultivos Feed the Future (ILCI) creará un programa integrado de investigación y entrega con experiencia multidisciplinaria en la vanguardia del desarrollo agrícola, desde el fitomejoramiento y el aprendizaje automático hasta la genética cuantitativa y la inclusión de género. Basado en programas internacionales en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida (IP-CALS), el proyecto apoyará y potenciará los programas nacionales de mejoramiento en África Oriental y Occidental, Asia Meridional y América Latina y servirá como modelo para introducir tecnologías agrícolas avanzadas a escala a países de todo el mundo. La subvención de cinco años y $ 25 millones de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), como parte de la iniciativa Feed the Future del gobierno de los Estados Unidos, se anunció el 16 de octubre en el Premio Mundial de Alimentos en Des Moines, Iowa.

"Estamos en un punto crítico en la historia donde el crecimiento demográfico en auge, el cambio climático y otros factores ambientales están exponiendo las amenazas de inseguridad alimentaria mundial a una escala sin precedentes", dijo el director del Laboratorio de Innovación Stephen Kresovich, profesor de ciencias de plantas y medio ambiente en la Universidad de Clemson y ex vicedirector de ciencias de la vida en Cornell. "Las variedades mejoradas de cultivos alimentarios clave son una de las vías más seguras para reducir los riesgos de las crisis económicas, ambientales y climáticas para millones de personas en poblaciones vulnerables y pobres en recursos".