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Opiniones
Opinión del Director General del IICA
Autor: Víctor Villalobos A.
La agricultura de América Latina y el Caribe (ALC) está viviendo amplias y profundas transformaciones estructurales, como respuesta a las oportunidades y desafíos que se derivan de los avances tecnológicos y de los cambios en los mercados agroalimentarios globales.

En este contexto, precisamos de la construcción de un nuevo paradigma para el sector, para enfrentar retos como la seguridad alimentaria, la volatilidad de los mercados, la mitigación y la adaptación al cambio climático, y la reducción de la pobreza en los territorios rurales.

En estos vertiginosos procesos de cambio, las transformaciones institucionales necesarias para regularlos y conducirlos ocurren con frecuencia con más lentitud y muchas veces sólo de manera parcial.

En América Latina y el Caribe una parte de los diferentes actores públicos y privados que participan en los Sistemas Nacionales de Innovación Agroalimentarios (SNIA), están emprendiendo procesos de modernización y adecuación a los nuevos escenarios, con variables grados de intensidad. Sin duda que se requiere profundizar y ampliar tales esfuerzos.

También se requieren ampliar los nuevos arreglos institucionales, como por ejemplo, los consorcios tecnológicos o las redes de innovación locales, nacionales y regionales. Los cambios organizacionales que está implementando la región deben ser conocidos por los diferentes actores en los países, de tal forma que se vaya produciendo un aprendizaje colectivo y un punto de inflexión en cuanto a la fortaleza y calidad de las instituciones en el ámbito de la investigación, la extensión y la innovación agrícola.

Es en esta última perspectiva que el IICA y la Red INNOVAGRO han diseñado y puesto en marcha este Observatorio de Innovaciones Institucionales, cuyo objetivo es constituir un espacio virtual para identificar, sistematizar y compartir experiencias de cambio organizacional innovador de los distintos actores de los SNIA: los INIAs, los fondos de innovación, las universidades, los centros de innovación, los ministerios y las organizaciones del sector privado, entre otros.

Compartir dichas experiencias, al mismo tiempo que promover el análisis de ellas, favorecerá el avance hacia instituciones de excelencia. Es importante entender este Observatorio como parte de un proceso más amplio de apoyo al desarrollo institucional que brinda el IICA a sus estados miembros, en los ámbitos de la investigación, la extensión y la innovación.

El Observatorio es una iniciativa que se suma a las tareas que ya llevamos a cabo mediante diversos instrumentos de cooperación técnica en apoyo al fortalecimiento de los Institutos Nacionales de Investigación, al desarrollo de los SNIA y a la rearticulación de los sistemas de extensión, a partir de nuevas visiones y de los nuevos desafíos de los entornos nacionales, regionales y globales.

Aunque sabemos que el concepto de innovación institucional es más amplio, en un primer momento hemos querido acotar la tarea del Observatorio a los cambios organizacionales innovadores, vinculados con los actores u organizaciones de los SNIA, pero con el propósito de extenderlo gradualmente con la incorporación de los distintos ámbitos y materias que una concepción más amplia de la innovación institucional incluye.

Las transformaciones institucionales constituyen una tarea que no admite atraso, porque el poder contar con mejores y más eficaces organizaciones sectoriales se favorece que todos los actores involucrados estén en las mejores condiciones para aprovechar las oportunidades que se derivan de los avances ocurridos en áreas como las tecnologías o los cambios en los mercados.

Sin transformaciones institucionales difícilmente la agricultura de ALC podrá enfrentar sus principales retos en los ámbitos de la seguridad alimentaria, la adaptación al cambio climático y la inclusión productiva. En suma, este Observatorio nace con la misión de ayudar a nuestra Región a consolidar su posicionamiento como parte de la solución a los problemas agroalimentarios globales.

Víctor Villalobos A.

Director General IICA
El IICA pone a disposición de los interesados este instrumento para compartir información procedente de diferentes fuentes.
Los contenidos del Observatorio de Innovaciones Institucionales no implican recomendación ni aval por parte del IICA y son responsabilidad exclusiva de las fuentes originales.