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La silenciosa pérdida de conocimiento amenaza a las comunidades indígenas.

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Las plantas desempeñan un papel importante para la mayoría de las comunidades indígenas de América del Sur y no solo como fuente de alimento. También proporcionan la materia prima para materiales de construcción, herramientas, medicamentos y mucho más. Por lo tanto, la extinción de una especie de planta también pone en peligro la base misma del modo de vida de estas personas.

Pero hay otra amenaza que más o menos ha pasado desapercibida: la desaparición del conocimiento de para qué se usan las diferentes especies de plantas. El problema es que esto no está escrito. Transmitida como herencia cultural, existe solo en la mente de la gente y, por lo tanto, podría desaparecer casi sin ser vista. "Se sabe muy poco acerca de cuán vulnerable es este conocimiento en el contexto del cambio global actual", dice Jordi Bascompte, profesor de ecología en la Universidad de Zurich. "Por lo tanto, hay una necesidad urgente de descubrir cómo los factores biológicos y culturales interactúan entre sí para determinar los servicios proporcionados por la biodiversidad".

Usando simulaciones, los investigadores analizaron lo que sucedería si se perdiera el conocimiento de una determinada especie o uso. Descubrieron que la red es extremadamente frágil, con la pérdida de unos pocos componentes que tienen el potencial de tener un enorme impacto en todo el sistema: "En este contexto, la diversidad cultural es tan importante como la diversidad biológica", dice Jordi Bascompte. "En particular, la pérdida simultánea de especies de plantas y la herencia cultural lleva a una desintegración mucho más rápida de la red de conocimiento indígena".

Bascompte y sus colegas concluyeron que, hasta la fecha, se ha prestado muy poca atención a los factores culturales. "El enfoque generalmente se dirige hacia la extinción de especies de plantas. Sin embargo, el conocimiento insustituible que está desapareciendo gradualmente de las comunidades indígenas es igualmente importante para el servicio que brinda un ecosistema".

El estudio también destaca el valor de la colaboración transdisciplinaria entre la ecología y las ciencias sociales: "La relación establecida entre la diversidad biológica y cultural puede ayudar a fortalecer la capacidad de recuperación de las comunidades indígenas frente al cambio global".


Fuente: University of Zurich
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