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Aprovechar los "genes de salto" de tomate podría ayudar a acelerar los cultivos resistentes a la sequía

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Investigadores del Laboratorio Sainsbury de la Universidad de Cambridge (SLCU) y el Departamento de Ciencias de las Plantas han descubierto que el estrés por sequía desencadena la actividad de una familia de genes saltarines (retrotransposones Rider) que anteriormente se sabía que contribuían a la forma y color de la fruta en los tomates. Su caracterización de Rider, publicada en la revista PLOS Genetics, reveló que la familia Rider también está presente y potencialmente activa en otros cultivos, destacando su potencial como fuente de nuevas variaciones de rasgos que podrían ayudar a las plantas a lidiar mejor con condiciones más extremas impulsadas por nuestro cambio climático
"Los transposones tienen un enorme potencial para mejorar los cultivos. Son potentes impulsores de la diversidad de rasgos, y aunque hemos estado aprovechando estos rasgos para mejorar nuestros cultivos durante generaciones, ahora estamos comenzando a comprender los mecanismos moleculares involucrados", dijo el Dr. Matthias Benoit, primer autor del artículo, anteriormente en SLCU.

Los transposones, más comúnmente llamados genes saltadores, son fragmentos móviles de código de ADN que pueden copiarse en nuevas posiciones dentro del genoma, el código genético de un organismo. Pueden cambiar, alterar o amplificar genes, o no tener ningún efecto. Descubiertos en los granos de maíz por la científica ganadora del Premio Nobel Barbara McClintock en la década de 1940, solo ahora los científicos se están dando cuenta de que los transposones no son basura en absoluto, sino que juegan un papel importante en el proceso evolutivo y en la alteración de la expresión génica y las características físicas de las plantas. .
El uso de los genes saltarines ya presentes en las plantas para generar nuevas características sería un avance significativo de las técnicas de mejoramiento tradicionales, lo que permitiría generar rápidamente nuevos rasgos en los cultivos que tradicionalmente se han criado para producir formas, colores y tamaños uniformes para que la cosecha sea más eficiente y maximizar el rendimiento. Permitirían la producción de una enorme diversidad de nuevos rasgos, que luego podrían ser refinados y optimizados mediante tecnologías de selección genética.

"En un gran tamaño de población, como un campo de tomate, en el que se activan los transposones en cada individuo, esperaríamos ver una enorme diversidad de nuevos rasgos. Al controlar este proceso de 'mutación aleatoria' dentro de la planta podemos acelerar este proceso para generar nuevos fenotipos que ni siquiera podíamos imaginar ", dijo el Dr. Hajk Drost en SLCU, coautor del artículo.


Fuente: Phys.org
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