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Para alimentar al mundo de manera sostenible, repara el suelo. Un sistema de producción reconcebido puede mejorar rápidamente la fertilidad sin fertilizantes químicos y sin sacrificar el rendimiento de los cultivos.

Estados Unidos Inglés

Por David R. Montgomery; Julio 16, 2018

Las nuevas tecnologías y los cultivos genéticamente modificados generalmente se invocan como la clave para alimentar a la creciente población mundial. Pero una oportunidad ampliamente pasada por alto radica en revertir la degradación del suelo que ya ha sacado de la producción algo así como un tercio de las tierras agrícolas mundiales. Cambios simples en las prácticas agrícolas convencionales ofrecen oportunidades para avanzar en el proyecto de infraestructura natural más descuidado de la humanidad: devolver la salud al suelo que cultiva nuestros alimentos.

Es fundamental que lo hagamos. En 2015, un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación concluyó que la degradación del suelo en curso reduce las cosechas mundiales en un tercio de uno por ciento cada año según las prácticas agrícolas convencionales. ¿Nos acercamos al día en que enfrentaremos el problema de cómo mantener las cosechas en los suelos degradados una vez que quememos el petróleo barato que impulsa la agricultura y la producción de fertilizantes químicos? Si bien podemos seguir exprimiendo mayores rendimientos de los cultivos tradicionales, ya agregamos muchos más fertilizantes a nuestros campos que los cultivos pueden aprovechar, y hasta ahora, al menos, los cultivos genéticamente modificados no han producido los mayores rendimientos prometidos por los proponentes.

Afortunadamente, hay otro camino a seguir. Reconstruir la fertilidad en las tierras de cultivo degradadas del mundo no solo es posible; podríamos hacerlo notablemente rápido -y de manera rentable- con algo llamado "agricultura regenerativa". Aprendí sobre esto cuando me embarqué en un viaje de seis meses para visitar granjas de subsistencia pequeñas y de gran tamaño mientras investigaba para mi libro Growing a Revolution. En granjas en todo Estados Unidos, desde Dakota del Sur hasta Pensilvania, y en África y América Latina, vi cómo un sistema agrícola reconfigurado puede mejorar rápidamente la fertilidad del suelo sin sacrificar el rendimiento de los cultivos.